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L'ajout d'un nouveau jour férié pourrait-il stimuler l'économie? – Nouvelles de la BBC

L'ajout d'un nouveau jour férié pourrait-il stimuler l'économie?

The New Zealand town of Kaikoura is one of many that relies on tourism – an extra holiday could provide a boost from domestic visitors (Credit: Getty Images)

Dans un effort pour faire tourner les vitesses dans l'économie mondiale, une nouvelle proposition pourrait aider à dépenser – et nous donner du temps.

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Après la fermeture d'entreprises et le licenciement de millions de personnes pendant le Covid – 19 pandémie, quelle est la meilleure façon de stimuler les économies en tant que pays rouvrir? Utilisez un jour férié pour donner à chaque personne un jour de congé – ou du moins c'est la proposition que certains pays avec des économies importantes envisagent d'augmenter les dépenses de consommation et de soutenir les secteurs en déclin.

Les jours fériés permettent aux citoyens de prendre une journée de congé pour s'occuper de leurs passe-temps, faire des voyages, se réunir avec des amis et la famille ou pratiquer une thérapie de vente au détail. Ils ont un impact positif sur les dépenses de commerce et de loisirs, en particulier pour le tourisme en raison du temps de loisirs supplémentaire. Une étude en 2018 a constaté qu'un jour férié donnait aux petites boutiques du Royaume-Uni une augmentation supplémentaire moyenne de £ 253 ($ 314) en résultat.

Les agences de tourisme au Royaume-Uni et en Nouvelle-Zélande ont lancé l'idée d'ajouter un nouveau jour férié pour stimuler l'après-Covid – 19 récupération. Mais c'est une arme à double tranchant: les entreprises qui restent ouvertes et voient l'augmentation du trafic en bénéficieront considérablement, tandis que d'autres qui fermeraient perdraient une journée complète de productivité et devraient toujours payer leur personnel.

Les propositions sont bloquées dans les deux pays en partie à cause d'un différend entre économistes et décideurs: les coûts l'emportent-ils sur les avantages?

Le coût réel d'un jour férié

En raison des restrictions liées aux coronavirus, le Royaume-Uni a perdu deux jours fériés en mai, tous deux critiques pour les dépenses de consommation. L'année dernière, les deux jours fériés ont donné un coup de pouce de £ 118 m ($ 147 m) aux petites et moyennes entreprises britanniques, selon un service de suivi des paiements par carte. Sans les deux jours fériés, les dépenses de consommation en mai ont chuté 26. 7% car le verrouillage a gardé les acheteurs et les voyageurs à la maison.

Pour rattraper le retard, les chercheurs au Centre for Economics and Business Research (CEBR) disent qu'un jour férié supplémentaire en octobre pourrait ajouter £ 500 m ($ 621 m) à l'économie britannique en dépenses supplémentaires; une idée contrairement à la position du think tank dans 2012 que chaque jour férié a coûté au Royaume-Uni 2,3 milliards de livres sterling. Dans ce cas, le CEBR estime qu'un jour férié – «après une période d'abstinence forcée» – pourrait donner un double coup de pouce aux ventes au détail ainsi qu'à l'hôtellerie et à la restauration. Ils disent que la perte de productivité peut être compensée ailleurs étant donné que plus de personnes peuvent travailler de manière flexible et que l'économie ne fonctionne pas encore à pleine capacité.

A woman walks past a restaurant with social distancing markings in Portobello Market in London on June 1 following the easing of lockdown restrictions (Credit: Getty Images)

Une femme passe devant un restaurant avec des marques de distanciation sociale au Portobello Market de Londres le 1er juin suivant l'assouplissement des restrictions de verrouillage (Crédit: Getty Images)

Et le Royaume-Uni a besoin du coup de pouce. Son économie devrait subir les pires dommages parmi les économies développées alors que les entreprises peinent à se remettre de la pandémie. L'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) projette un 11. 5% de contraction dans 2020 avec un retour aux niveaux actuels dans au moins trois ans. Les prévisions de la Banque d'Angleterre sont encore plus sombres, prévoyant que l'économie pourrait se contracter 14% cette année – le pire depuis plus de 300 années. Dans le seul secteur du tourisme, l'impact de Covid – 19 est devrait coûter £ 37 bn ($ 46 bn) selon Patricia Yates, directrice générale par intérim de VisitBritain. Le tourisme intérieur pourrait aider à atténuer le coup car les visiteurs étrangers restent à l'écart.

Le CEBR voit peu d'inconvénients à virer de bord un jour férié supplémentaire. Il a ajouté une mise en garde: que les coûts supplémentaires pour les employeurs pourraient endommager les positions financières déjà dévastées par le verrouillage. Cela, a-t-il dit, pourrait être minimisé « tant que les employés négocient de manière flexible sur les salaires et les primes de travail ».

Début juin, le secrétaire à la Culture britannique, Oliver Dowden, a qualifié le jour férié d'octobre d '«excellente proposition », mais cela peut ne pas arriver. Le journal Telegraph dit que le département Business, Energy and Industrial Strategy a exclu l'idée en raison de son «coût économique de plus d'un milliard de livres sterling», citant l'exemple du jour férié unique pour le jubilé de diamant de la reine à 2012.

La Nouvelle-Zélande est également 'envisage activement' de prolonger les jours fériés pour encourager le tourisme intérieur, a déclaré la première ministre Jacinda Ardern. Comme la Grande-Bretagne, la Nouvelle-Zélande a cruellement besoin de plus de pouvoir d'achat: l'OCDE s'attend à une baisse du produit intérieur brut de la Nouvelle-Zélande 8,9% cette année .

La proposition de la Nouvelle-Zélande est fortement soutenue par Tourism Industry Aotearoa (TIA), une organisation du secteur privé qui a été alarmée par des chambres vides et des réservations annulées au cours des derniers mois. L'industrie touristique emploie 14. 4% de tous les travailleurs en Nouvelle-Zélande, et est la plus grande source de devises avec NZ $ 17. 2 Mds $ 11. 1 milliard, 8,9 milliards de livres sterling) l'année dernière.

The New Zealand town of Kaikoura is one of many that relies on tourism – an extra holiday could provide a boost from domestic visitors (Credit: Getty Images)

La ville néo-zélandaise de Kaikoura est l'une des nombreuses qui dépendent du tourisme – des vacances supplémentaires pourraient donner un coup de pouce aux visiteurs nationaux (Crédit: Getty Images)

«Les jours fériés en vigueur en Nouvelle-Zélande sont une partie incroyablement importante du tourisme intérieur, qui est tout ce que nous avons en bordure restent fermés aux visiteurs internationaux », déclare Chris Roberts, directeur général de TIA. «Nos opérateurs touristiques indiquent que leurs recettes peuvent être 200% à 300% plus élevé quand nous avons un long week-end. »

L'administration d'Ardern dit que des vacances supplémentaires sont encore à discuter, mais son partenaire de la coalition populiste, New Zealand First, en fait partie opposé à eux . Son chef Winston Peters dit qu’elles coûteront plus particulièrement aux petites entreprises et risqueront des milliers d’emplois. « [For most businesses] C'est un autre jour sans revenu quand ils en ont besoin en tant que propriétaires d'entreprise pour payer toutes leurs factures », a-t-il écrit sur Facebook à la mi-mai.

Les vacances aident-elles ou nuisent-elles?

L'idée d'ajouter un autre jour férié n'est pas unique au Royaume-Uni ou en Nouvelle-Zélande. D'autres pays ont ajouté des jours fériés, notamment le Japon, la Malaisie et l'Italie. Mais les résultats sont mitigés.

Dans 2011, l'Italie a ajouté un jour férié unique pour marquer le 150 anniversaire de l'unification italienne. Analysant les données économiques autour de la fête trois ans plus tard, Francesco Maria Esposito, alors à l'Université catholique de Milan, a trouvé un impact faible mais positif .

Cependant, tout le monde n'a pas vu un avantage. Dans 2015, consultants chez PwC considérant l'impact de l'ajout d'un jour férié supplémentaire dans l'État australien de Victoria a indiqué que les coûts l'emportaient sur les avantages, laissant un trou de A $ 150 m ($ 104 m, £ 82 m) même après une augmentation des dépenses de consommation. De même, dans un 2017 rapport de la Banque centrale de Malaisie , les chercheurs ont estimé que la perte de production brute de la petite nation d'un jour férié imprévu était de 3,5 milliards MYR ($ 820 m, £ 650 m) par jour. « Les déclarations soudaines de jours fériés peuvent être perturbatrices et coûteuses pour l'économie, en particulier compte tenu de la réduction de l'activité de production et de l'augmentation des coûts des intrants », ont-ils averti.

Flags fly in Venice during a one-off holiday in Italy in 2011. It was found to have a positive economic impact – unlike proposed holidays in other countries (Credit: Getty Images)

Des drapeaux flottent à Venise lors de vacances uniques en Italie à 2011. Il s'est avéré avoir un impact économique positif – contrairement aux vacances proposées dans d'autres pays (Crédit: Getty Images)

La question centrale de savoir si les jours fériés stimulent les économies est de savoir si la perte de productivité en laissant les employés se retirer du travail est éclipsé par l'avantage d'avoir plus de consommateurs à dépenser pendant ces vacances. Le concept est devenu une question partisane qui oppose les lobbyistes du commerce de détail et du tourisme aux fabricants et aux groupes d'employeurs traditionnels, qui y voient un coût inutile pour les entreprises.

« L'argument en faveur de davantage de jours fériés pour stimuler la croissance est logique lorsque les dépenses de loisirs représentent une part importante de la consommation », explique l'économiste britannique Razia Khan, économiste en chef de la Standard Chartered Bank pour l'Afrique et le Moyen-Orient. « Ainsi, le jour férié stimulera la consommation et l'activité économique globale. » Il y a aussi d'autres dividendes: un papier italien en 2014 a montré un avantage inattendu d'une journée de congé payé sur le moral du personnel, affirmant que les travailleurs étaient plus productifs le lendemain des vacances parce qu'ils étaient «reposés et détendus».

Mais d'autres ne sont pas d'accord. «Des vacances supplémentaires pourraient être bénéfiques pour le bien-être des personnes et fournir un ascenseur temporaire au secteur du tourisme, mais cela représente un autre coût pour les entreprises», explique Cameron Bagrie, directeur général de Bagrie Economics, une société de recherche basée à Wellington. Au lieu de cela, il dit: «Si nous voulons voir une reprise durable dans le secteur du tourisme, les gens vont avoir besoin d'argent dans leurs poches et la meilleure façon d'y parvenir est de remettre l'économie en marche et de retrouver un emploi rémunéré.»

Alors, y aura-t-il des vacances?

Il existe des arguments convaincants pour et contre les vacances ponctuelles pour aider les économies à se remettre de Covid – 19 dommage. Et, même si certaines recherches suggèrent qu'il pourrait y avoir «optimal nombre de jours fériés «  pour chaque pays, nous pouvons encore être coincés dans une lutte économiste pour savoir si nous allons ou non changer nos calendriers.

Même les partisans, y compris Roberts of Tourism Industry Aotearoa, comprennent que la réponse n'est pas en noir et blanc. Certaines entreprises devront assumer le coût de la perte de productivité, mais il y voit un mal nécessaire: «Un seul jour férié ne remplacera pas les pertes [businesses] subies, mais contribuera dans une certaine mesure à maintenir ces entreprises en activité et à épargner emplois. »

Bien sûr, les emplois signifient de l'argent dans les poches des travailleurs à dépenser dans l'économie d'un pays – mais qu'ils le dépensent pendant une journée de loisirs supplémentaire ou non, c'est toujours un problème.

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